Menu

U bent hier

Vingt-et-un in 5 vragen

“Tot vijf minuten voor sluitingstijd kan je nog een gerecht bestellen in Vingt-et-un, daarvoor steek ik mijn hand in het vuur. Probeer vandaag maar eens een gastronomisch restaurant te vinden waar je na 22.00 uur nog welkom bent. Op dat niveau is Vingt-et-un een unicum.”

Praktisch

Type?
Franse keuken

Openingsuren?
Van maandag tot en met zondag van 18.30 tot 23 uur.

Met de wagen?
Parkeer je auto in de betaalparking van Kursaal Oostende. Het restaurant bevindt zich in het casino.

Met het openbaar vervoer?
Neem de tram tot aan halte Oostende Marie-Joséplein en wandel 2 minuutjes tot aan het Casino-Kursaal.

Contact?
Kursaal Oosthelling 12
Tel. 059/70.51.11
http://casinooostende.be/vingtetun

Met een opleiding aan de hotelschool van Luik achter de kiezen, trok de in Verviers geboren Ives Michiels richting de Belgische kust voor zijn eerste horecajob. Hoewel zijn talent hem een michelinster in Antwerpen opleverde, kookt Ives vandaag terug in de nabijheid van zijn geliefde Noordzee. Een portret.

Hoe is jouw liefde voor het vak ontstaan?

‘Ik herinner me nog dat ik tijdens een scoutskamp op 15-jarige leeftijd meer tijd in de keuken doorbracht dan in het bos met mijn vrienden. Ook thuis stond ik altijd klaar om tijdens het koken een handje toe te steken, zo kookte ik na schooltijd vaak voor mijn ouders en drie zussen. Door mijn diploma kon ik tijdens het zomerseizoen meteen terecht in Majestic, toentertijd een succesvol visrestaurant in Knokke. Sindsdien ben ik de microbe voor de viskeuken nooit meer kwijtgeraakt.’

Hoe ben je uiteindelijk in Oostende beland?

‘Na Majestic deed ik ervaring op in verschillende restaurants, onder andere ook in de Ardennen. Omdat mijn vrouw van het Antwerpse afkomstig was, lag het voor de hand dat we op die locatie samen een restaurant zouden openen. In 1983 was het eindelijk zo ver en 11 jaar later werden we beloond met een michelinster. Na jaren hard labeur en enkele tegenslagen, kreeg ik in 2007 het voorstel van Partouche (het huidige Napoleon Games, nvdr.) om het casinorestaurant van Knokke naar een hoger niveau te tillen. Die kans heb ik met beide handen gegrepen. Intussen run ik de keuken van Vingt-et-un, een ander casinorestaurant uit hun portfolio. Omdat ik me hier enkel hoef bezig te houden met het creëren van de gerechten, voelt ‘werken’ als thuiskomen. Na het koken hoef ik me niet langer te buigen over hr of administratie, waardoor ik nog creatiever in de keuken kan staan.’

Ook niet-casino bezoekers zijn welkom in Vingt et Un. Hoe zorg je ervoor dat gasten de weg naar Vingt et Un vinden?

‘Ik kijk elke dag toe op de leveringen: alles wat hier binnenkomt, moet kraakvers én kwalitatief zijn. Daarop doe ik geen toegevingen. Zonder topproducten kan je volgens mij onmogelijk een lekker gerecht serveren. Veel casinorestaurants leggen echter de nadruk op snelheid, terwijl Vingt-et-un aan haar gasten de kans geeft om écht te genieten. Mijn team en ikzelf beginnen onze mise-en-place om 16u en gaan door tot 23u (week) of 24u (weekend). Tot vijf minuten voor sluitingstijd kan je nog een gerecht bestellen in Vingt et Un, daarvoor steek ik mijn hand in het vuur. Probeer vandaag maar eens een gastronomisch restaurant te vinden waar je na 22u nog welkom bent. Op dat niveau is Vingt et Un een unicum. Verder heeft de verscholen ligging van het restaurant in het casino ook wel iets magisch. Wie zich de moeite troost om binnen te stappen, wordt beloond. Dat we naast een vast menu ook een uitgebreide à la carte aanbieden, beschouw ik als een service naar onze gasten toe.’

Wat is jouw favoriete product of bereiding op de kaart en waarom?

Heilbot is wat mij betreft een van de meest ondergewaardeerde vissen uit onze Noordzee. Weinig chefs durven zich aan een bereiding met heilbot te wagen, precies omdat het vlees zo’n fragiele structuur heeft. Ik schroei de heilbot erg kort aan en serveer hem met een typische mediterraanse garnituur. Dat klinkt misschien vergezocht, maar dat is het in mijn geval niet. In 1992 kreeg ik de kans om stage te lopen onder Joël Robuchon die mij alles over heilbot als delicatesse bijbracht. Daarna kon ik terecht in de Provençaalse driesterrenkeuken van Roger Vergé in Mougins. Die stages hebben zo’n diepe ingedruk op mij gemaakt dat ik tot op vandaag naar een symbiose van beide invloeden streef. Als heilbot vandaag in Vingt-et-un op de kaart komt, dan serveer ik hem met courgette, basilicum, tomaat en rozemarijn. Daarnaast hangen mijn gerechten grotendeels af van het seizoen. Van zodra het kan, werk ik graag met garnalen. Eigenlijk zijn zij de kaviaar van onze Noordzee. Met een bereiding van gebakken snoekbaars, een tartaar van gamba en een brandade van grijze garnalen, kan ik me echt uitleven.’

Je woont in Uitkerke bij Blankenberge maar werkt in Oostende. Hoe spendeer jij je vrije momenten liefst?

Ik houd van de sfeer die in Oostende heerst. Terwijl mijn vrouw haar inkopen doet in de binnenstad, wandel ik richting strekdam. Daar kan ik uren rondhangen. Omdat het bijna lijkt alsof je er in de zee wandelt, is het mijn favoriete plek in Oostende. Ik ben nog elke keer ontroerd als ik de vissersboten zie binnenvaren. Dan begint het vanbinnen te kriebelen. Ik vraag me af welke vissen gevangen zijn en mijn fantasie slaat op hol. Als ik mezelf niet tegenhoud, begin ik daar en dan aan mijn nieuwe creaties (lacht).’

Geen enkel culinair verhaal missen?

Wil je als eerste op de hoogte zijn van nieuwe zaken, artikels lezen over Oostendse restaurants en culinair Oostende beter leren kennen? Volg Food'Oostende dan! 

Facebook: https://www.facebook.com/foodoostende/

Instagram: https://www.instagram.com/foodoostende/

Niets missen van Oostende? Wij houden je graag op de hoogte

  • Unieke eet- & drinkadresjes
  • Alle nieuwtjes over evenementen en bezienswaardigheden
  • Maak kans op leuke Oostende prijzen

Vertel het verder